Last Night I Dreamt of Peace

Written by Xueling Yeong

Peace.

In some countries, it is an ever-present entity, sometimes taken for granted. In other countries, it is something that can only be dreamt of.

Last Night I Dreamed of Peace is a heart-warming, touching story of a young doctor serving in the Vietnam War. Known as the Vietnamese version of Anne Frank, she kept a series of diaries in the midst of the fighting, unrest, and the hectic life she led. Unlike other accounts of war stories, her diaries not only speak of patriotism and bravery, but also of her personal insecurities, homesickness, and self-analysis.

The Girl Behind the Diaries 

Dang Thuy Tram was born in the 26th of November 1942, into a family of intellectuals. Her father was a surgeon at St Paul’s Hospital, and her mother a lecturer at the Hanoi School of Pharmacology. Her home in North Vietnam was filled with books, flowers, music and warmth. She grew up in this privileged surroundings to become a compassionate and sensitive young woman, with a love for music and knowledge of literature and poetry. Her literary interest is often reflected in her writings. She often quoted examples from literary works such as Vietnamese poetry as well as Western classics.

Following her father’s footsteps, she studied medicine at the Hanoi University Medical School, and trained as a surgeon. However, after the call of duty, she left a life of ease and comfort, choosing instead to serve the wounded soldiers in the perilous South, where war raged and bombings were common.

Read More »Last Night I Dreamt of Peace

Tentang Intelektual: Mencicip Makna

Intelektual masyarakat membangun
Syed Hussein Alatas
1991
162

Senaskhah buku tulisan Allahyarham Prof. Dr. Syed Hussein Alatas menjadi bahan diskusi. Beliau memilih pendapat Roberto Michels mengenai definisi intelektual, iaitu ‘persons possesing knowledge, or in a narrow sense, those whose judgement, based on reflection and knowledge, derives less directly and exclusively from sensory perception than in case of non-intellectuals’. Dalam kata lain, sosok intelektual ini boleh dikenal pasti daripada ciri-ciri seperti:

  1. Datang dari pelbagai kelas atau golongan dengan bilangan yang berbeza;
  2. Mereka sama ada menyokong atau menentang pelbagai gerakan budaya atau politik;
  3. Pekerjaan mereka secara keseluruhannya pelbagai, seperti penulis, pensyarah, penyair, wartawan dan lain-lain;
  4. Adakalanya mereka menjarakkan diri mereka dari masyarakat dan bergaul dalam kalangan mereka;
  5. Mereka lebih berminat dengan idea, mengenai agama, kehidupan yang lebih baik, seni, budaya, perancangan ekonomi dan nasionalisme sambil melihatnya dari perspektif luas dan jalinan antaranya; dan
  6. Kelompok intelektual hanya sebilangan kecil dari masyarakat.

 Buku Intellectuals in Developing Societies ini membicarakan peranan kelompok intelektual yang berfungsi dalam pembinaan masyarakat yang sedang membangun. Pada hemat beliau, tiada kelompok intelektual yang berfungsi  berbanding negara-negara Asia lain seperti Indonesia dan India disebabkan kemerdekaan kita ‘dikurniakan’ oleh pihak British tanpa perjuangan, hingga kita disentak peristiwa 13 Mei 1969. Justeru, beliau mengutarakan konsep ‘intellectual leadership’.

Read More »Tentang Intelektual: Mencicip Makna

Aku, Buku dan Cinta

Aku, Buku dan Cinta
Aidh Al-Qarni
Al-Hidayah
2009

Saya kurang pasti tajuk asal buku berbahasa Arab karangan Dr. Aidh Abdullah Al-Qarni ini, namun tertulis dalam aksara Arab perkataan “Asyik”. Pernah membaca sebahagian karya bestseller beliau La Tahzan, saya dapati bahawa gaya bahasanya sangat indah dan berbunga, sesuatu yang jarang didapati dalam karya berbentuk bukan fiksyen.

Buku ini dimulakan dengan sebuah cerita seorang pencinta ilmu dan liku-liku yang ditempuhinya. Sudah tentu, selain daripada belajar daripada sekian banyak guru, seorang pemburu ilmu sangat akrab dengan makhluk bergelar buku, book, kitab atau apa sahaja namanya dalam pelbagai bahasa.

Beliau juga menyatakan, alangkah ruginya orang yang memilih kegemaran selain daripada membaca serta mereka yang dilalaikan dengan dunia. Dinukilkan sebaris syair kekesalan ditujukan untuk para pemuda:

Ku meratapi masa muda dengan titisan air mata

Tetapi, apalah ertinya air mata penyesalan!

Seandainya saja masa muda itu, suatu hari boleh kembali,

Akan kuceritakan bagaimana khabar orang yang sudah beruban ini

Read More »Aku, Buku dan Cinta