Skip to content →

Category: Acara

Some Thoughts on Reading Anthony Milner’s Kerajaan

Kerajaan: Malay Political Culture on the Eve of Colonial Rule Book Cover Kerajaan: Malay Political Culture on the Eve of Colonial Rule
Anthony Milner
Remove term: Strategic Information and Research Development Centre SIRD Strategic Information and Research Development Centre SIRD
2016
228

This is a guest post written by one of my friend, Kaif who also attended the book launching at GerakBudaya.

The only force that brought me to the book launch for Prof. Milner’s second edition of Kerajaan nearly three weeks ago was sheer curiosity. And as always, it didn’t disappoint: the panel discussion which included the author himself was absolutely eye-opening, at least to a complete neophyte of Malaysian politics, history and anthropology. Two weeks and a little more later, I’ve finally finished it and cannot recommend it enough to anyone (Malay or otherwise) even remotely interested in the questions of nation-building and unity in Malaysia. Why? Because, to our advantage or not, we are not building a nation in vacuo, and thus to make headway sustainably beyond the superficial level of economy and government, we first need to really understand the cultural and psychological matrix in which we are all embedded. This then implies, at least to my mind, learning about the history of our worldviews and mentalities, and how they might have turned out as they are now.

Anyway, reading it has been no less than a journey of self-discovery. I think I have understood myself a lot better both as a (half) Malay as well as a rakyat under a uniquely Malay royal umbrella. The following then is a short summary as well as a collection of some highlights of ideas, some the author’s and others my own, gleaned from this little journey, and I hope that they will be of some use to the reader, if only to whet his or her appetite to get hold of a copy (Christmas is around the corner?) and enjoy it as much as I have. Before going further, I’d just like to point out that it is quite dangerous to read too much into such works as history, which are themselves ultimately speculative, and that I’ve had my own share of qualms and apprehensions. Nevertheless, seeing that they are most probably either too naïve, too uninformed or just plain wrong, I won’t bore you with them here.

First, a short summary to orientate those who have yet to read it. It has been noted before by scholars such as Clifford Geertz that the Malay political culture is disproportionately preoccupied with the formal and the ceremonial, hence his coining of the appellation ‘theatre state’. And even without such works, it is not difficult to observe this in today’s Malaysia where the king appears to be nothing more than a ceremonial puppet conferring too many titles that make our preprandial speeches too long. With this in mind, Kerajaan then is basically Prof. Milner’s take on explaining all these at the level of the ancient worldview and value system of the Malay realm; he attempts to achieve this by studying malay manuscripts in the form of two hikayats alongside the colonial documents.

Leave a Comment

Apa dicari pada Menalar Makna Diri?

Menalar Makna Diri: Kembara Menjejak Imam Birgivi Book Cover Menalar Makna Diri: Kembara Menjejak Imam Birgivi
Hasrizal Abdul Jamil
Karya Bestari KarangKraf
2014
Paperback
437

Sebelum menghadiri wacana buku ini Sabtu lalu (27 September 2014), saya menuliskan ‘rasa’ sesudah membaca buku Menalar Makna Diri: Kembara Menjejak Imam Birgivi.

Dalam derasnya arus kehidupan, kita perlu sentiasa bertanya pada diri sendiri walaupun keadaan begitu sulit untuk berbuat demikian. Bertanya untuk meluruskan arah, agar menuju kebenaran.

Sulit saya ingin merumuskan apa yang cuba disentuh oleh ustaz Hasrizal Abdul Jamil dalam travelog keempatnya ini. Ini bukan sekadar pemerhatian budaya seperti travelog Jordan dan Turki sebelum ini.

Terang ustaz sewaktu wacana, ada beberapa perkara berat yang cuba beliau sampaikan secara santai menerusi Menalar Makna Diri, antaranya sisipannya mengenai politik Turki masa kini, isu Wahabi dari konteks sejarah dan perjalanan untuk menjadi pengkaji sejarah.

Jelas kecenderungannya kepada bidang ilmiah yang ‘terpendam’ selama ini. Kecenderungan itu tidak beliau pendam begitu sahaja, tetapi diisi usaha menambahkan ilmu dengan mengikuti beberapa kursus pengajian walaupun berhalangan. Pesan beliau kepada kami:

Hargailah usia 20-an dengan memantapkan ilmu di dada sebelum berkhidmat tika 30-an menjelang. Banyak yang dapat kita selesaikan andai masyarakat sibuk dengan ilmu, bukan dengan isu.

Cerita Wacana Semalam
Wacana buku Menalar Makna Diri anjuran Jejak Tarbiah adalah kesinambungan wacana pemikiran HAMKA beberapa bulan lalu. Saya berkesempatan untuk hadir mendengar sisi lain yang tidak dicatat langsung di dalam buku ini.

Leave a Comment

Berkenalan dengan Sejarawan

27 Mac 2012
Beberapa hari menjelang acara Spring Moment with IluvIslam UK-Eire (S.M.I.L.E) Sabtu ini. Satu salinan makalah saya terima, sesuai dengan peranan moderator bagi sesi Malaysia dan Islam: Ini Sejarah Kita.

“Siapa Prof. Ahmat Adam ini?” monolog naïf seorang pelajar tahun satu.

Saat itu komuniti Malaysia di United Kingdom bertuah menerima kehadiran Dr. Asri Zainal Abidin  yang bercuti sabatikal di Oxford. Pelbagai program diatur dan dipromosi atas nama beliau sebagai penarik pengunjung.

Daripada carian Internet saya menjumpai beberapa maklumat mengenai Prof. Ahmat Adam. Beliau ialah seorang profesor sejarah, bermula di UKM kemudian berpindah ke UMS sebelum bersara dan dikurniakan gelar Prof. Emeritus.  Beliau bersama Dr. Asri dan Ustaz Marwazi (Timbalan Mufti Kedah) merupakan felo pelawat di Oxford Centre for Islamic Studies, yang turut dianggotai oleh Dr. Afifi Al-Akiti.

31 Mac 2012
Berbekal maklumat yang sangat asas ini, saya tersilap ketika memperkenalkan beliau kepada hadirin. Gugup mungkin, kerana bas kami dari Nottingham tiba agak lewat di Warwick padahal saya perlu mengendalikan sesi pertama. Langsung sahaja saya ditegur sepintas lalu ketika sharahannya, dan beliau menyampaikan sharahannya tepat mengikuti waktu yang ditetapkan penganjur.

Saya kagum, walaupun tajuk yang diperkatakan ialah topik yang sulit.

Sejarah, yang biasa membuatkan kita tidur, menjadi menarik dengan sharahan beliau. Ada beberapa fakta misalnya yang terkandung dalam Sejarah Melayu atau Sulalatus Salatin, beliau bentangkan dan mencabar kami untuk menilainya dari perspektif berbeza. Peristiwa pertanyaan persoalan agama oleh Sultan Melaka ke Pasai membuatkan kami berfikir bagaimanakah sebenarnya perkembangan ilmu pada zaman kesultananan Melaka itu.

Leave a Comment

Siaran Tertunda Baca @ LRT

Sungguh tarikh 20 Mac menjadi rebutan banyak pihak untuk menganjurkan program. PENA dengan Dialog Orang Mudanya berkaitan isu bahasa di IPT yang semakin dianaktirikan, ILuvIslam pula berforum di UKM seputar karya Ustaz Pahrol Juoi “Di Mana Dia Di Hatiku”, manakala Tuan Zamri Mohamad bersepakat dengan PKPIM untuk penganjuran Baca @ LRT bertemakan GIRANG kali ini.

Badan yang hanya ada satu tanpa ada sesiapa pun menjadi klonnya di muka bumi Allah ketika ini dibawa bernostalgia dalam LRT aliran Kelana Jaya, dari stesen Gombak hinggalah ke stesen Taman Jaya. Terkenang kembali kelana seorang diri ke bengkel dan program yang pernah dihadiri di sepanjang aliran LRT ini. Sesuai dengan tema yang diberikan, saya ditemani “Aku, Buku & Cinta” karya Dr. Aidh Abdullah Al-Qarni yang sudah separuh dibaca, untuk dikhatamkan dalam perjalanan ini.

Sebagai peserta kali pertama, seribu satu gambaran memikirkan keadaan program ini berlangsung. Sekadar khusyuk membaca tanpa sebarang interaksikah? Sangkaan saya meleset sedari pertemuan kali pertama dengan Tuan Zamri dan juga Tuan Azree Hanifiah. Menunggu jam 10.15 pagi terisi dengan cerita sebalik tabir Baca @ LRT diasaskan di laman Facebook hingga kumpulan indie ini mendapat perhatian sebuah agensi kerajaan iaitu Majlis Buku Kebangsaan.

Leave a Comment